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प्रेरणादायक कहानियाँ

प्रवासी महिला लगातार देर तक काम करती है, एक दिन उसके बॉस की पत्नी उसके पति के पास आती है - दिन की कहानी

लूला, दूसरी पीढ़ी की मैक्सिकन अमेरिकी, अपने परिवार और उदास पति के भरण-पोषण के लिए असंभव रूप से लंबे समय तक काम करती है। और जब उसके बॉस की पत्नी को संदेह होता है कि उसका अपने पति के साथ संबंध है, तो वह प्रतिशोध लेती है, जिससे उनका सारा जीवन और अस्त-व्यस्त हो जाता है।



हवा गर्म फजिटास की खुशबू और उत्साहपूर्ण संरक्षकों के कोलाहल से भरी हुई थी, जब लूला, खाली प्लेटों से लदी ट्रे से बौनी हुई उसकी खूबसूरत काया, हलचल वाले मैक्सिकन रेस्तरां के गलियारों में घूम रही थी।



चीनी मिट्टी के बरतन के खिलाफ चांदी के बर्तनों की लयबद्ध झनकार और एनिमेटेड बातचीत की बड़बड़ाहट ने उसकी जल्दबाजी वाली हरकतों को लगातार पृष्ठभूमि प्रदान की।

अपने काम की निरंतर गति के बावजूद, लूला के चेहरे पर एक अटूट शांति झलक रही थी, उसकी काली आँखें उसके थके हुए चेहरे पर एक शांत लचीलेपन को प्रतिबिंबित कर रही थीं।

अधिकांश शामों में, वह अपने सहकर्मियों के चले जाने के बाद भी देर तक बैठी रहती थी, उसकी पतली उंगलियाँ परिश्रमपूर्वक टेबलों को पोंछती थीं, ऐशट्रे खाली करती थीं, और दिन के पाक कारनामों के मलबे को साफ करती थीं।



  केवल चित्रण प्रयोजनों के लिए | स्रोत: Pexels

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रेस्तरां का प्रबंधक, मिच, एक हट्टा-कट्टा आदमी, जिसके चेहरे पर लगातार चिंता बनी रहती थी, लूला के पास आया, चिंता से उसकी भौंहें सिकुड़ गईं। 'लूला,' उसने शुरू किया, उसकी आवाज में निराशा थी, 'हम मुश्किल में हैं। सफाई एजेंसी में फिर से कर्मचारियों की कमी हो गई है। क्या आप कृपया आज रात देर तक रुक सकते हैं और जगह की पूरी सफाई कर सकते हैं?'

लूला का दिल डूब गया। वह अक्सर अपनी वेट्रेस की अल्प मजदूरी को पूरा करने के लिए देर रात की सफाई से होने वाली अतिरिक्त आय पर निर्भर रहती थी - इस जीवन रेखा ने उसे बीमार अबुएला का समर्थन करने और मिचोआकेन में अपने परिवार को धन वापस भेजने में मदद की - लेकिन अतिरिक्त घंटों के लिए उच्च व्यक्तिगत लागत चुकानी पड़ी।



उसने प्रस्ताव पर विचार किया। उसने काम के बाद उसे अबुएला कहकर बुलाने का वादा किया था, जो स्नेह का एक छोटा सा संकेत था जिसने अबुएला के गिरते स्वास्थ्य को देखते हुए और भी अधिक महत्व ले लिया था। उसे वह वादा फिर से तोड़ना होगा।

एक गहरी साँस के साथ, लूला ने सिर हिलाया, उसके होंठ एक फीकी मुस्कान में बदल गये। 'बेशक, मिच,' उसने उत्तर दिया, 'मैं इसे पूरा कर दूंगी।'

जब रेस्तरां खाली हो गया और आखिरी ग्राहक चले गए तो दिन भर की जीवंत अराजकता के अवशेषों के बीच लूला अकेला था। अंतरिक्ष ने, अपनी हलचल भरी ऊर्जा से मुक्त होकर, एक अलग रंग धारण कर लिया, शांति का एहसास हो रहा था।

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लूला की हरकतें अधिक सुविचारित हो गईं, उसका स्पर्श कोमल हो गया क्योंकि वह अलमारियों से धूल हटा रही थी और चांदी के बर्तनों को चमका रही थी। बर्तनों की खड़खड़ाहट और बातचीत की गड़गड़ाहट की जगह आरामदायक शांति ने ले ली, जो केवल उसके पैरों के नीचे पुराने फर्शबोर्डों की कभी-कभी चरमराहट से टूटती थी।

शांत एकांत में, लूला के विचार उसके अबुएला की ओर चले गए। उसने अपनी गर्म मुस्कान और अपने घर में बने टॉर्टिला की आरामदायक खुशबू की तस्वीरें खींचीं। उसने घर वापस अपने परिवार के बारे में सोचा।

हालाँकि, अपनी चुनौतियों के बावजूद, लूला को कृतज्ञता की भावना महसूस हुई। वह काम करने, अपने प्रियजनों की देखभाल करने और न्यूयॉर्क शहर की जीवंत टेपेस्ट्री की बुनाई में योगदान करने के अवसर के लिए आभारी थी। वह मानवीय आत्मा के लचीलेपन, सबसे कठिन परिस्थितियों में भी अनुकूलन करने, दृढ़ रहने और सुंदरता खोजने की क्षमता के लिए आभारी थी।

आधी रात के तुरंत बाद, लूला ने अपना कार्य पूरा किया। एक समय जीवन की हलचल से भरपूर, रेस्तरां अब शांत है, इसकी साफ-सफाई लूला के समर्पण और शांत शक्ति का प्रमाण है।

फर्श पर आखिरी बार झाड़ू लगाने के बाद, लूला ठंडी हवा में बाहर चली गई, उसे उपलब्धि का एहसास हुआ। उसने दिन की चुनौतियों का दृढ़ संकल्प और शालीनता के साथ सामना किया था।

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इस बीच, पांच नगरों के सुदूर इलाकों में, क्वींस की देर रात की हलचल भरी सड़कों पर, तीस के दशक की एक आकर्षक महिला ने अपनी चिकनी एसयूवी को एक कम किराए वाले अपार्टमेंट की इमारत के सामने रोक दिया।

महिला, एवलिन, कई हफ्तों से संदेह में डूबी हुई थी, उसके दिमाग में उसके पति मिच और लूला की छवियाँ उभर रही थीं, जो उसके पति के स्वामित्व वाले मैक्सिकन रेस्तरां में वेट्रेस थी - और अपना अधिकांश समय - एक अवैध संबंध में बिताती थी।

मिच द्वारा उसे धोखा देने का विचार, उसकी सावधानी से बनाई गई दुनिया उसके चारों ओर ढहने का विचार असहनीय था।

'यही है,' उसने खुद से कहा, उसकी आवाज़ प्रत्याशा से कांप रही थी। 'यह लूला की जगह है। मैं यह जानता हूं।'

रेस्तरां प्रबंधक से गुप्त रूप से प्राप्त पते के साथ, एवलिन ने लूला का सामना करने, संदिग्ध संबंध का पर्दाफाश करने और अपने पति की बेवफाई को खत्म करने का फैसला किया था। उस रात वह नहीं जानती थी कि, एक बार फिर, मिच ने लूला को देर तक काम करने के लिए कहा था, और वह घर पर नहीं थी।

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जैसे ही वह अपार्टमेंट बिल्डिंग की घिसी-पिटी सीढ़ियों पर चढ़ी, तले हुए केले की खुशबू और लैटिन संगीत की लयबद्ध ताल हवा में तैरने लगी, जो एवलिन के दिल के भीतर की उथल-पुथल के बिल्कुल विपरीत थी।

निर्दिष्ट अपार्टमेंट के दरवाज़े पर पहुँचकर, एवलिन ने एक गहरी साँस ली और खटखटाया, उसके पोर पुरानी लकड़ी से टकरा रहे थे। ध्वनि शांत दालान में गूँजती थी और पड़ोसी अपार्टमेंट से जीवंत ध्वनियों के साथ मिश्रित हो जाती थी।

दरवाज़ा चरमरा कर खुला, दयालु आँखों और गर्मजोशी भरी मुस्कान वाला एक आदमी सामने आया। 'होला,' उसने हल्के स्पेनिश लहजे में एवलिन का अभिवादन किया।

एवलिन को आश्चर्य हुआ और वह एक पल के लिए झिझकी। 'मैं लूला की तलाश कर रही हूं,' उसने अनिश्चित रूप से उत्तर दिया।

'लूला?' आदमी ने प्रतिध्वनि की, उसकी आँखें आश्चर्य से चौड़ी हो गईं। 'वह यहाँ नहीं है। वह काम पर है।'

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एवलिन ने निराश होकर दूसरी ओर देखा। उसकी सावधानीपूर्वक बनाई गई योजना उसकी उंगलियों से रेत की तरह ढह गई थी। 'मैं देख रही हूँ,' वह कहने में सफल रही, उसका मन घटनाओं के अप्रत्याशित मोड़ से घबरा गया।

उस व्यक्ति ने अपना परिचय लूला के पति जिल्वर के रूप में दिया। इस रहस्योद्घाटन से आश्चर्यचकित होकर, एवलिन ने अपनी पूर्वकल्पित धारणाओं को वास्तविकता के साथ समेटने के लिए संघर्ष किया।

जिल्वर ने अपने अप्रत्याशित आगंतुक की परेशानी को महसूस करते हुए उसे अंदर आमंत्रित किया। 'क्या आप एक कप कॉफी के लिए अंदर आना चाहेंगे?' उन्होंने सच्चे आतिथ्य के साथ पेशकश की।

एवलिन ने, उसकी स्पष्ट दयालुता और गर्मजोशी से राहत के आकर्षण से आकर्षित होकर, उसका प्रस्ताव स्वीकार कर लिया। जैसे ही उसने छोटे से अपार्टमेंट में कदम रखा, शांति की भावना ने उसे घेर लिया, उसके विचारों की उथल-पुथल क्षण भर के लिए कम हो गई।

वह आदमी उसे अपार्टमेंट में ले गया और उसे सोफे पर बैठने की पेशकश की। फिर वह कॉफ़ी बनाने के लिए रसोई में चला गया। एवलिन सोफे पर बैठ गई और अपार्टमेंट के चारों ओर देखने लगी। यह छोटा और कम सुसज्जित था, लेकिन साफ ​​सुथरा था।

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कुछ मिनट बाद, जिल्वर दो कप कॉफी लेकर वापस आया। उसने एवलिन को एक हाथ दिया और फिर उसके बगल में बैठ गया। 'तो, तुम मेरी पत्नी की तलाश क्यों कर रहे हो?' उसने पूछा।

'मुझे पता है कि इस पर विश्वास करना कठिन है,' एवलिन ने शुरू किया, 'लेकिन मुझे लगता है कि मेरे पति और आपकी पत्नी के बीच प्रेम प्रसंग चल रहा है।'

इस चौंकाने वाले रहस्योद्घाटन पर जिल्वर की आंखें आश्चर्य से फैल गईं। वह लूला से पूरे दिल से प्यार करता था। उसकी ओर से कभी भी अविवेक का कोई संकेत नहीं मिला। वह बचपन से ही उसकी सबसे अच्छी दोस्त रही थी, और उसने हमेशा विपरीत परिस्थितियों में लूला की ताकत और लचीलेपन की प्रशंसा की थी।

इससे पहले कि वह जवाब दे पाता, एवलिन ने जारी रखा। 'मुझे ठीक से समझाना चाहिए, क्षमा करें। मेरे पति - मिशेल - उस रेस्तरां के मालिक हैं जहां आपकी पत्नी काम करती है। पिछले कुछ हफ्तों में, मैंने देखा है कि वह देर से और अक्सर आधी रात के बाद घर आ रहे हैं। और वह बहुत दूर का व्यवहार कर रहे हैं मैं। एक रात, मैं रेस्तरां के बाहर अपनी कार में बैठा था और मैंने उसे और लूला को एक साथ बाहर आते देखा। वे हँसे और एक-दूसरे की संगति में बहुत सहज और अंतरंग लग रहे थे। मुझे बस पता है कि कुछ चल रहा है।'

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जिल्वर अपनी प्यारी पत्नी के अफेयर में शामिल होने की कल्पना नहीं कर सकता था, खासकर उसके बॉस मिशेल के साथ, जिसे वह अक्सर एक घमंडी, आत्म-केंद्रित धमकाने वाले के रूप में वर्णित करती थी।

जैसे ही वे कैफ़े कॉन लेचे के गर्म कपों पर बैठे, एवलिन और जिल्वर एक अप्रत्याशित बातचीत में शामिल हो गए। ईर्ष्या और चोट से प्रेरित होकर, एवलिन ने मिच के चारों ओर धोखे का जाल बुनते हुए लूला की एक आकर्षक आकर्षक छवि चित्रित की। जिल्वर ने ध्यान से सुना, उसकी असुरक्षाएँ सतह पर आ गईं, संदेह उसके दिल में घर कर गया।

अपनी बिल्कुल भिन्न पृष्ठभूमियों और परिस्थितियों के बावजूद, एवलिन और जिल्वर ने अपने साझा दर्द में समान आधार पाया, उनकी भेद्यता एक नाजुक गठबंधन बनाती प्रतीत हुई।

'लेकिन लूला ऐसा कुछ क्यों करेगा?' एवलिन की बात सुनने के बाद आखिरकार जिल्वर ने अपनी आवाज ढूंढते हुए पूछा। 'वह एक अच्छी महिला है।'

एवलिन ने कंधे उचकाए। 'मुझे नहीं पता,' उसने स्वीकार किया। 'लेकिन मैंने देखा है कि जब वे रेस्तरां में होते हैं तो वे एक-दूसरे को कैसे देखते हैं और एक-दूसरे को छूते हैं। यह स्पष्ट है कि कुछ चल रहा है।'

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जिल्वर को अपने जानने वाले लूला के साथ एवलिन के संदेह को सुलझाने के लिए संघर्ष करना पड़ा। उसने कभी भी उसे वफादार, दयालु और निस्वार्थ के अलावा और कुछ नहीं जाना था। उसके बॉस की पत्नी द्वारा प्रस्तुत लूला की यह छवि उसकी सच्चाई से मेल नहीं खाती थी। उसके विश्वास को धोखा देने का विचार अकल्पनीय था।

'मुझे इस पर विश्वास नहीं है,' जिल्वर ने अपनी आवाज़ में दृढ़ स्वर में घोषणा की। 'लूला कभी भी ऐसा कुछ नहीं करेगा।'

एवलिन ने आह भरी, उसके कंधे हार से झुक गए। उसने जिल्वर की अपनी पत्नी के प्रति गहरी निष्ठा को महसूस किया। उसे उसकी सच्चाई पर यकीन दिलाना मुश्किल होगा।

एवलिन ने स्वीकार किया, 'मैं भी इस पर विश्वास नहीं करना चाहती।' 'लेकिन मैंने वही देखा जो मैंने देखा।'

जैसे-जैसे बातचीत जारी रही, जिल्वर का संदेह धीरे-धीरे संदेह में बदल गया। वह इस संभावना को नज़रअंदाज नहीं कर सका कि एवलिन सही हो सकती है। 'मुझे नहीं पता कि क्या करना है,' जिल्वर ने कहा, उसकी आवाज़ पीड़ा से भरी हुई थी। 'अगर आप जो कह रहे हैं वह सच है, तो मुझे नहीं पता कि मैं अपनी पत्नी का सामना कैसे करूँ।'

एवलिन ने जिल्वर की बांह पर सांत्वना भरा हाथ रखा। 'आपको इसका सामना अकेले नहीं करना पड़ेगा,' उसने कहा। 'मैं यहां आपके लिए हूं। हम अब एक साथ हैं, चाहे हमें यह पसंद हो या नहीं।'

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जिल्वर ने एवलिन को कृतज्ञता से देखा। वह एक आकर्षक महिला थी और वे एक मजबूत रिश्ता बना रहे थे। 'धन्यवाद,' उसने कहा, उसकी आवाज भावनाओं से भर गई थी।

दोनों क्षण भर के लिए चुपचाप बैठे रहे, उनके साझा संदेह हवा में लटके रहे। उन्हें लगा कि उनका जीवन एक चौराहे पर है। उनके जीवनसाथी द्वारा संभावित बेवफाई के रहस्योद्घाटन ने उनके भ्रम को तोड़ दिया था।

एवलिन ने अपनी कॉफी का एक घूंट लिया और आखिरकार चुप्पी तोड़ी। 'मैं भी नहीं जानती कि क्या करना है,' उसने कहा। 'मैं बहुत गुस्से में हूं और आहत हूं। मुझे नहीं पता कि मैं क्या सोचूं। मैं बहुत भ्रमित हूं।'

आदमी ने सिर हिलाया. उन्होंने कहा, ''मैं यह समझ सकता हूं।'' 'यह हम दोनों के लिए बहुत कुछ है।'

जिल्वर ने एवलिन की बांह पर अपना हाथ रखा। उन्होंने कहा, 'मैं आपके लिए यहां हूं।' 'अगर तुम्हें किसी चीज़ की ज़रूरत हो तो मुझे बताना।'

एवलिन मंद-मंद मुस्कुराई। 'धन्यवाद,' उसने कहा। 'इसका मतलब मेरे लिए बुहत सारे।'

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वे कुछ मिनट तक चुपचाप बैठे रहे और कॉफ़ी पीते रहे। 'मेरे पास एक विचार है,' एवलिन ने अंततः कहा। 'मुझे लगता है कि हमें टीम बनानी चाहिए।'

जिल्वर ने आश्चर्य से उसकी ओर देखा। 'आपका क्या मतलब है?' उसने पूछा।

उन्होंने कहा, 'मुझे लगता है कि हमें लूला और मिच के बारे में सच्चाई उजागर करने की कोशिश करनी चाहिए।' 'हम उन्हें इससे दूर नहीं जाने दे सकते।'

जिल्वर अचंभित रह गया। अपनी पत्नी की पीठ पीछे षडयंत्र रचने का उसके पास कभी कोई कारण नहीं था, लेकिन अब उसे यह जानकर आश्चर्य हुआ कि उसके घर के इस अजनबी ने यह सुझाव दिया था।

'शायद आप सही हैं,' उन्होंने कहा। 'हम इसे एक साथ समझ सकते हैं। जैसा कि कहा जाता है, दो सिर एक से बेहतर हैं।'

एवलिन मुस्कुराई। 'मुझे खुशी है कि आप सहमत हैं,' उसने कहा। 'मुझे लगता है कि हम एक अच्छी टीम बनाएंगे।'

एवलिन को आत्मविश्वास में वृद्धि महसूस हुई। अब वह इसमें अकेली नहीं थी। अब उसके पास अपराध में एक भागीदार था, और साथ में, वे लूला और मिच के संबंध का पर्दाफाश करेंगे।

'मुझे जाना चाहिए,' एवलिन ने अपनी घड़ी की ओर देखते हुए कहा। 'मिच ने मुझे बताया कि वह आज रात फिर से देर तक काम कर रहा था। मुझे लगता है मुझे पता है इसका मतलब क्या है, लेकिन मैं नहीं चाहता कि जब वह घर पहुंचे तो मुझे गायब पाए।'

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जिल्वर ने सिर हिलाया। 'लूला को फिर बहुत देर हो गई है। मैं हमेशा इंतज़ार करता हूँ।'

जैसे ही एवलिन जाने के लिए तैयार हुई, वह जिल्वर की ओर मुड़ी और बोली, 'मुझसे वादा करो कि तुम सावधान रहोगे। आइए इसे हमारे बीच रखें।'

जिल्वर ने सहमति में सिर हिलाया। 'मैं करूँगा,' उन्होंने कहा। 'और मैं आपको बताता रहूंगा कि क्या होता है।'

दोनों ने सेल फोन नंबरों का आदान-प्रदान किया और एवलिन इमारत से बाहर चली गई।

इस बीच, रेस्तरां में लंबे दिन और रात से थका हुआ लूला मेट्रो से घर जा रहा था। हालाँकि, उसका मन शांति से बहुत दूर था।

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वह उस अतिरिक्त आय के लिए आभारी थी जो अंततः उसे मिलने वाली थी, लेकिन फिर भी, उसे आश्चर्य हुआ कि क्या आधी रात का यह जलना टिकाऊ था। वह पूरी तरह थक चुकी थी. वह मुश्किल से सबवे पर अपनी आँखें खुली रख पा रही थी, और उसके अपार्टमेंट तक जाने के लिए अभी भी 15 मिनट का रास्ता बाकी था।

कम से कम जिल्वर इंतज़ार कर रहा होगा , उसने मुस्कुराते हुए सोचा। हमेशा उसके मधुर चुंबन और प्यार भरे आलिंगन की प्रतीक्षा रहती थी। फिर, पूरे काम के चक्र को अगले दिन फिर से संचालित करने से पहले उसकी बाहों में लिपटी हुई बहुत छोटी रात।

जैसे ही वह अपने अपार्टमेंट की इमारत के पास पहुंची, लूला ने प्रवेश द्वार के पास एक काली एसयूवी में बैठे एक व्यक्ति को देखा - जो इस गरीब पड़ोस में एक विशिष्ट वाहन था।

मंद स्ट्रीटलाइट्स एक भयानक चमक पैदा कर रही थीं, और वह कार में अकेले बैठे व्यक्ति की विशेषताओं को नहीं पहचान सकी, लेकिन छाया के बारे में कुछ ने उसकी रीढ़ में सिहरन पैदा कर दी।

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लूला ने अपनी बेचैनी दूर की और तेजी से इमारत में चली गई, उसका मन अपने पति के स्वागत की प्रत्याशा में घूम गया, और उसने अपने विचारों से संदिग्ध वाहन को हटाने की कोशिश की।

जब लूला अपने अपार्टमेंट में पहुँची तो वह अपनी चाबियाँ टटोल रही थी, उसके हाथ थोड़े कांप रहे थे। जैसे ही उसने अंदर कदम रखा, उसे बेचैनी महसूस हुई। किसी तरह, अपार्टमेंट अलग महसूस हुआ। क्या वहाँ परफ्यूम की खुशबू रह रही थी? उसने सोचा।

उसने हवा में उड़ती ताज़ी बनी कॉफ़ी की सुगंध भी महसूस की - बहुत ही असामान्य क्योंकि न तो वह और न ही जिल्वर इतनी देर तक कैफीन के लिए खड़े थे, वे लंबे कार्यदिवस के बाद नींद के हर औंस के लिए बेताब थे।

जिल्वर, जिसका चेहरा चिंता से भरा हुआ था, मेज पर बैठा था, उसके हाथों में एक भाप से भरा मग था। 'लूला,' उसने उसका अभिवादन किया। 'आपका दिन कैसा रहा?'

लूला को तुरंत आश्चर्य हुआ कि उसका पति हमेशा की तरह उसे गले लगाने और चूमने के लिए खड़ा नहीं हुआ था, लेकिन उसने अपनी अचानक आशंका को छिपाने का फैसला किया। वह अपने अंदर की उथल-पुथल को छुपाने की कोशिश करते हुए जबरदस्ती मुस्कुराने लगी। 'यह लंबा था,' उसने जवाब दिया, उसकी आवाज़ थकावट से भारी थी।

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जैसे ही वह नाश्ता तैयार करने के लिए रसोई के कोने में गई, बिस्तर पर जाने से पहले उसकी सामान्य दिनचर्या, जिल्वर की नज़रें उस पर टिक गईं। वह उसकी हर हरकत को देखता था, उसका दिल उस महिला के लिए दुखता था जिससे वह प्यार करता था, जो बहुत खुशी लेकर आई थी।

'मुझे बहुत खेद है, लूला,' उसने कहा, उसकी आवाज़ अफसोस से भरी हुई थी। 'मुझे पता है तुम बहुत मेहनत कर रहे हो।'

लूला उसकी ओर मुड़ी, उसकी आँखों में उसका दुःख झलक रहा था। 'हमें कड़ी मेहनत करनी होगी, जिल्वर,' उसने इस्तीफे के साथ उत्तर दिया। 'मेक्सिको में हमारे पास पेट भरने के लिए बहुत से लोग हैं, कम से कम अपना पेट भरने के लिए नहीं।'

जिल्वर ने उनकी दुर्दशा पर विचार करते हुए सिर हिलाया। वे बड़ी उम्मीदों के साथ न्यूयॉर्क आए थे, यह विश्वास करते हुए कि सपनों का शहर उन्हें बेहतर जीवन देगा, कम वेतन वाले श्रम के चक्र से बचने का मौका देगा जिसने उनके परिवारों को पीढ़ियों से फंसा रखा है।

उनके माता-पिता, मेक्सिको से आए अप्रवासी, ने मजदूरों के रूप में अथक परिश्रम किया था। उन्होंने अपने बच्चों के लिए सब कुछ बलिदान कर दिया था, इस उम्मीद में कि उन्हें कठिनाई और संघर्ष से मुक्त भविष्य मिलेगा।

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लेकिन अपने माता-पिता के बलिदान के बावजूद, लूला और जिल्वर ने खुद को गरीबी और मासिक श्रम के उसी चक्र में फंसा हुआ पाया। बढ़ई के रूप में अपने कौशल के बावजूद, जिल्वर को न्यूयॉर्क में स्थिर काम खोजने के लिए संघर्ष करना पड़ा।

अपनी सीमित शिक्षा के कारण, लूला को जो भी नौकरियाँ मिल सकती थीं, उन्हें लेने के लिए मजबूर होना पड़ा, अक्सर कम वेतन पर लंबे समय तक काम करना पड़ता था। उनके संघर्षों का भार जिल्वर के कंधों पर भारी पड़ा। वह खुद को असफल महसूस कर रहा था, अपने विस्तारित परिवार का भरण-पोषण करने और लूला से किए गए वादों को पूरा करने में असमर्थ था।

'हम अपने लिए बेहतर जीवन क्यों नहीं बना सकते, लूला?' उसने पूछा, उसकी आवाज़ निराशा से भरी हुई थी। 'हमें बमुश्किल अपना गुज़ारा पूरा करते हुए ये बेहद कठिन काम क्यों करते रहना चाहिए?'

लूला की आँखों में आँसू आ गये। उसने जिल्वर की हताशा को समझा और उसका दर्द साझा किया। उसने भी एक अलग जीवन का सपना देखा था जहां वे अपनी अगली तनख्वाह के बारे में लगातार चिंता करने के बजाय अपने जुनून और सपनों पर ध्यान केंद्रित कर सकें।

'मुझे नहीं पता, जिल्वर,' उसने जवाब दिया, उसकी आवाज़ भावनाओं से कांप रही थी। 'काश मेरे पास इसका उत्तर होता। लेकिन शायद हमें अपने लिए खड़े होने की जरूरत है,' उसने कहा, उसकी आवाज़ में ताकत आ रही थी। 'शायद हमें बेहतर इलाज, बेहतर वेतन की मांग करनी होगी।'

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जिल्वर ने उसकी ओर देखा। उन्होंने कम वेतन वाले कर्मचारी के रूप में अपने भाग्य को स्वीकार करते हुए, यथास्थिति को चुनौती देने के बारे में कभी नहीं सोचा था।

'क्या आपको लगता है कि यह संभव है?' उसने पूछा, उसकी आँखों में आशा की चमक जल रही थी।

लूला ने सिर हिलाया, उसका संकल्प सख्त हो गया। 'मैं निश्चित रूप से नहीं जानती,' उसने उत्तर दिया। 'लेकिन हमें कोशिश करनी होगी। हम इसका श्रेय अपने और अपने परिवार को देते हैं।'

जिल्वर का हृदय गर्व से फूल गया। उन्होंने लूला में एक नई ताकत देखी, एक दृढ़ संकल्प जो बहुत लंबे समय से निष्क्रिय था।

'मैं तुम्हारे साथ हूं, लूला,' उन्होंने घोषणा की, उनकी आवाज़ नए संकल्प से भरी हुई थी। 'हम एक साथ बेहतर जीवन के लिए लड़ेंगे।'

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एक-दूसरे के प्रति उनका समर्पण एक बार फिर स्पष्ट और वर्तमान था, लेकिन वे दोनों जानते थे कि कमरे में एक हाथी था, और इसे स्वीकार करने का समय आ गया था।

लूला की नज़रें अपार्टमेंट के चारों ओर घूम गईं, उस बेचैनी के स्रोत की तलाश कर रही थीं जिसने उसे उस पल से जकड़ लिया था जब उसने अपार्टमेंट में कदम रखा था, वास्तव में, जब उसने सामने काली एसयूवी देखी थी।

फिर उसने देखा: जिल्वर के बगल वाली मेज पर एक और कॉफी मग था। 'जिल्वर?' वह हकलाने लगी, उसकी आँखें सिकुड़ गईं। 'यह क्या है?' उसने मग की ओर इशारा करते हुए मांग की। 'वहाँ एक और मग क्यों है? क्या आज रात आपके पास कोई आगंतुक आया था?'

जिल्वर ने एक विश्वसनीय स्पष्टीकरण के लिए संघर्ष किया। वह लूला के क्रोध को जोखिम में डाले बिना एवलिन की यात्रा का खुलासा नहीं कर सका। और उन्होंने एवलिन के साथ अपने गठबंधन को गुप्त रखने का वादा किया था।

'हम इतनी देर से कभी कॉफी नहीं पीते,' उसने टिप्पणी की। मेज की ओर बढ़ते हुए, उसने एक मग उठाया और उसका बारीकी से निरीक्षण किया। निश्चित रूप से, उसने कप के किनारे पर लिपस्टिक के हल्के निशान देखे। 'तुम्हारी हिम्मत कैसे हुई!' लूला रोया.

डर के मारे जिल्वर की आँखें डबडबा आईं। 'यह वैसा नहीं है जैसा आप सोचते हैं,' उन्होंने निवेदन किया। 'मैं तुम्हें कभी धोखा नहीं दूँगा, लूला,' उसने कसम खाई। 'मुझे तुमसे प्यार है।'

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लेकिन लूला तर्क से परे था। एक बार उसका दिल प्यार और विश्वास से भरा हुआ था, अब उसका दिल संदेह और संदेह से भरा हुआ था।

'मैं तुम पर विश्वास नहीं करती,' वह बोली। 'क्या तुम मुझे धोखा दे रहे हो?'

जिल्वर ने आक्रामक होने का फैसला किया। 'मैं तुम्हें धोखा दे रहा हूँ? मुझे भी तुमसे वही सवाल पूछना चाहिए!' उसने प्रतिवाद किया. लूला का सामना करते समय जिल्वर का दिल जोरों से धड़क रहा था, उसकी आँखें गुस्से और विश्वासघात से जल रही थीं। उसने हमेशा उस पर भरोसा किया था, लेकिन अब वह उसके बारे में जो कुछ भी वह जानता था, उस पर सवाल उठाने के लिए मजबूर हो गया था।

लूला ने आश्चर्य से जिल्वर की ओर देखा। उसने पहले कभी उसे इतना परेशान नहीं देखा था। जिल्वर ने साहस जुटाते हुए गहरी सांस ली। 'मैं तुम्हारे और मिच के बारे में जानता हूं,' उसने कहा, उसके शब्द लूला पर एक शारीरिक आघात की तरह लग रहे थे।

लूला की आँखें अविश्वास से चौड़ी हो गईं। 'तुम किस बारे में बात कर रहे हो?' उसने कहा, उसकी आवाज़ काँप रही थी।

'मुझसे झूठ मत बोलो, लूला,' जिल्वर ने विनती की। 'मैंने यह सब उसकी पत्नी से सुना। यहाँ कौन था - कॉफ़ी मग - यह वह थी: एवलिन। वह यहाँ आई थी, और उसने मुझे सब कुछ बताया, लूला।'

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'नहीं, वह ग़लत है,' लूला ने कहा, उसकी आवाज़ थोड़ी धीमी थी।

जिल्वर ने अविश्वास में अपना सिर हिलाया। 'यह अब समझ में आता है। रेस्तरां में लंबे समय तक उसके साथ अकेले रहना। मैं विश्वास नहीं कर सकता कि मैं कितना मूर्ख था कि मैंने इस पर ध्यान नहीं दिया।'

'यह सच नहीं है!' लूला चिल्लाया. 'मैं तुम्हें कभी धोखा नहीं दूँगा, जिल्वर। तुम्हें यह पता है!'

जिल्वर ने लूला की ओर देखा, उसके चेहरे पर सच्चाई के किसी संकेत की तलाश की। लेकिन उन्होंने केवल हताशा और दर्द देखा।

'मैं तुम पर विश्वास करना चाहता हूँ, लूला,' उसने अपनी आवाज़ नरम करते हुए कहा। 'लेकिन मैं नहीं कर सकता। एवलिन ने तुम्हें और उसे एक साथ देखा है। उसने कहा कि यह स्पष्ट है कि तुम एक साथ सो रहे हो। क्या तुम इसे रेस्तरां में कर रहे हो?'

आरोप पर लूला का सदमा गुस्से में बदल गया। 'तुम हास्यास्पद होते जा रहे हो!' उसने चिल्लाकर कहा. 'मैं कभी भी ऐसा कुछ नहीं करूंगा जिससे आपको ठेस पहुंचे।'

जिल्वर उठ खड़ा हुआ, उसकी आवाज़ ऊँची थी। 'मैं हास्यास्पद नहीं हो रहा हूँ!' वह चिल्लाया। 'तुम इतने समय से मुझसे झूठ बोल रहे हो!'

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लूला इसे अब और बर्दाश्त नहीं कर सका। वह खड़ी हुई और अपार्टमेंट से बाहर चली गई, और अपने पीछे दरवाजा बंद कर लिया, जिससे जिल्वर निराशा में डूब गया।

जैसे ही लूला चली गई, वह गुस्से और चोट से घिर गई। अपने पति, जिस आदमी पर वह सोचती थी कि वह पूरे दिल से उस पर भरोसा कर सकती है, पर उसका विश्वास पूरी तरह से हिल गया था।

लूला के फुटपाथ पर गुस्से में कदम रखते ही अपार्टमेंट बिल्डिंग का सामने का दरवाज़ा ज़ोर से बंद हो गया। वह नहीं जानती थी कि वह कहाँ जा रही है या क्या करना है। वह बस इतना जानती थी कि उसे भागने की ज़रूरत है, अपनी दुनिया में फैली अराजकता से बाहर निकलने की।

यही वह क्षण था जिसका एवलिन को इंतज़ार था। जब वह जिल्वर के साथ टकराव के बाद अपने बड़े वाहन में वापस चढ़ गई तो सभी के प्रति उसका अविश्वास खत्म हो गया।

उसने लूला की प्रतीक्षा करने का निर्णय लिया था। वह उसका सामना करना चाहती थी. हालाँकि उसके मन में कोई विशेष योजना नहीं थी, अचानक, वहाँ लूला थी - उसके पति की इच्छा का उद्देश्य, उसके लिए काँटा।

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उन्होने कब जाना है ? एवलिन ने सोचा। आधी रात को मिशेल के साथ कहीं आस-पास की मुलाकात ? क्या मिशेल ने शहर के इस तरफ एक अपार्टमेंट किराए पर लिया था? एक मोटल कमरा? एक एयर बीएनबी? एवलिन का दिमाग संभावनाओं के बीच तेजी से घूमने लगा।

उसने लूला का अनुसरण करने का निर्णय लिया।

जब लूला ब्लॉक के अंत की ओर घूम रही थी तो शांत सड़क पर लूला के कदम तालियाँ बजा रहे थे। जिल्वर के साथ मुठभेड़ ने उसे झकझोर कर रख दिया था, उसकी बेवफाई से इनकार ने उसके बढ़ते संदेह को कम करने में कोई मदद नहीं की। अपने बॉस के साथ संबंध रखने के उसके आरोप ने उसे अंदर तक झकझोर कर रख दिया।

जैसे ही वह मुड़ी, उसे अपने पीछे किसी की मौजूदगी का अहसास हुआ और वह तुरंत मुड़ गई। एवलिन के पास छिपने के लिए कोई जगह नहीं थी; 20 कदम पीछे नहीं होने के कारण, उसके पास कोने तक चार्टर्ड मार्ग का अनुसरण करने और लूला से महिला का सामना करने के अलावा कोई विकल्प नहीं था।

एवलिन लंबी और प्रभावशाली खड़ी थी, उसकी आँखें जल रही थीं। 'लूला,' उसने कहा, 'तुम हमेशा इतनी देर से काम क्यों करते हो?'

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लूला जम गया। वह एवलिन को जानती थी। मिच ने उन्हें रेस्तरां में पेश किया था। वह जानती थी कि यह बॉस की पत्नी है। और अब, इससे भी अधिक, उसे संदेह था कि उसके सामने यह महिला उसके प्यारे पति, जिल्वर के साथ मिल रही थी।

उसने सीधे एवलिन की ओर देखा, और कुछ ने उसे सरलता से प्रश्न का उत्तर देने पर मजबूर कर दिया। शायद यह उसके जीवन में किसी एक पद के लिए जिम्मेदार अधीनता थी - सत्ता में मौजूद लोगों के प्रति समर्पण करने की प्रवृत्ति, चाहे वे इसके लायक हों या नहीं - या शायद यह केवल महिलाओं का अंतर्ज्ञान था।

'मुझे ओवरटाइम काम करना होगा,' लूला ने स्पष्ट रूप से उत्तर दिया, 'गुजारा चलाने के लिए। मेरे पति काम ढूंढने के लिए संघर्ष कर रहे हैं। हम मुश्किल से गुजारा कर पाते हैं। घर पर परिवार के सदस्य हैं जिनका हम समर्थन करते हैं।'

एवलिन ने उपहास किया। 'मेरे साथ शर्म मत करो, लूला,' वह बोली। 'मुझे पता है क्या हो रहा है।'

'आप क्या जानते हैं?' लूला ने शांत रहकर चुनौती दी।

एवलिन करीब आ गई। 'मुझे पता है कि तुम्हारा मेरे पति के साथ अफेयर चल रहा है,' उसने कहा।

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लूला की आँखें अविश्वास से चौड़ी हो गईं। 'मिच?' उसने चिल्लाकर कहा. 'आप इसे कैसे कहेंगे?'

'मेरी बुद्धि का अपमान मत करो, लूला,' एवलिन ने जवाब दिया। 'मैंने आपको रेस्तरां में एक साथ हंसते हुए देखा है। वह देर रात तक आपके साथ वहां रहता है। मैंने प्रबंधक और अन्य सर्वरों से बात की है। उसकी नजरें लगातार आप पर हैं। उसने कई महीनों से मुझे नहीं छुआ है . यह बहुत स्पष्ट है। बस इसे स्वीकार करें।'

लूला का दिल डूब गया। किसी भी अनौचित्य के संकेत से बचने के लिए उसने मिच से दूरी बनाए रखने की कोशिश की थी, लेकिन ऐसा लग रहा था कि उसके प्रयास व्यर्थ थे। 'एवलिन,' उसने कांपती आवाज़ में विनती की। 'मुझे नहीं पता कि आप किस बारे में बात कर रहे हैं। मिच के साथ मेरे पेशेवर रिश्ते के अलावा और कुछ नहीं है।'

एवलिन ने फिर से उपहास किया, उसका अविश्वास स्पष्ट था। 'व्यावसायिक संबंध?' उसने जवाब दिया. 'मैंने तुम दोनों को एक साथ देखा, लूला। तुम हँस रहे थे, छू रहे थे-'

लूला का चेहरा शर्मिंदगी से लाल हो गया, उसका दिमाग स्थिति को समझाने के लिए दौड़ रहा था। 'एवलिन,' उसने कहा, 'आप गलत हैं। वह एक दोस्ताना बातचीत से ज्यादा कुछ नहीं था।'

एवलिन ने सिर हिलाया। 'मुझे आप पर विश्वास नहीं है,' उसने कहा। 'तुम झूठ बोल रहे हो, लेकिन मैं मूर्ख नहीं हूँ।'

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एवलिन के आरोप से लूला का संकल्प टूट गया, उसकी आत्मा टूट गई। 'एवलिन,' उसने विनती की, उसकी आवाज आंसुओं से भर गई, 'कृपया मुझ पर विश्वास करें। मैं तुम्हें सच बता रही हूं।'

एवलिन की आँखें थोड़ी नरम हो गईं, उसके चेहरे पर संदेह की झलक झलक रही थी। लेकिन फिर उसने ईर्ष्या से खुद को फिर से कठोर बना लिया। 'मैं तुम्हें इससे दूर नहीं जाने दूंगी, लूला,' उसने फुसफुसाया। 'मैं तुम्हें यह उजागर करने जा रहा हूँ कि तुम कितने झूठे हो।'

लूला ने कहा, 'मैं कसम खाता हूं, मेरा आपके पति के साथ कोई संबंध नहीं है।' 'मैं कभी भी ऐसा कुछ नहीं करूंगी जिससे आपको या मेरे पति को ठेस पहुंचे। खासकर मेरे पति को। इसके अलावा, आप मेरे पड़ोस में क्या कर रहे हैं? आप मेरे अपार्टमेंट में अकेले जिल्वर से मिलने के लिए क्या कर रहे हैं?'

एवलिन झेंप गई। 'मैं यहां आपका सामना करने आई थी। मैं सच्चाई चाहती थी। मिच ने मुझे बताया कि वह फिर से देर तक काम कर रहा था; मैंने सोचा कि वह आपके साथ यहां हो सकता है। मुझे नहीं पता था कि आप शादीशुदा थे। वह एक आश्चर्य था - जिल्वर से मिलना,' उसने कहा व्याख्या की।

दोनों महिलाएँ एक-दूसरे की आँखों में देखते हुए खड़ी थीं।

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'लेकिन आप हमेशा इतनी देर से काम क्यों करते हैं?' एवलिन ने फिर से पूछा, उसका स्वर नरम हो गया। 'सामान्य समय पर रेस्तरां क्यों नहीं छोड़ दिया जाता?'

लूला ने आह भरी। 'जैसा कि मैंने कहा, मुझे आय के लिए अतिरिक्त घंटे काम करना होगा,' उसने कहा। 'जिल्वर मुश्किल से कुछ कमा पाता है। और मुझे उसकी चिंता है। वह बहुत उदास है। वह इसे स्वीकार नहीं करेगा, लेकिन मुझे लगता है कि उसे मनोरोग उपचार की आवश्यकता है। हम इसके लिए पैसे कहां से लाएंगे? हम चिकित्सा का खर्च वहन नहीं कर सकते बीमा। हमें क्या करना चाहिए?'

एवलिन की आँखें आश्चर्य से फैल गईं। उसने कभी भी उन चुनौतियों के बारे में नहीं सोचा था जिनका सामना लूला और जिल्वर जैसे लोगों को करना पड़ा, क्योंकि वह लगातार अपनी परेशानियों, जरूरतों, चाहतों, इच्छाओं और अपेक्षाओं से घिरी हुई थी।

यह ऐसा था मानो उसमें कोई स्विच चालू कर दिया गया हो। 'मुझे बहुत खेद है, लूला,' एवलिन ने कहा, उसकी आवाज़ पश्चाताप से भरी हुई थी। 'बेशक, मैं यह नहीं जानता था। लेकिन अब मैं इसे स्पष्ट रूप से देख रहा हूँ।'

लूला ने एवलिन की ओर देखा, उसकी आँखें ईमानदारी खोज रही थीं। उसने प्रतिशोधी पत्नी को नहीं बल्कि एक महिला को अपने संघर्षों से जूझते हुए देखा। 'यह ठीक है,' लूला ने धीरे से कहा। 'मैं समझता हूँ।'

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दोनों महिलाएँ क्षण भर के लिए चुपचाप खड़ी रहीं, उनकी साझा भेद्यता एक अप्रत्याशित संबंध बना रही थी। एवलिन का गुस्सा पिघल गया, उसकी जगह लूला की दुर्दशा की एक नई समझ आई।

जैसे ही वे अलग हुए, लूला शांत हो गये। उसने एवलिन के आरोपों का डटकर सामना किया था और ऐसा करते हुए उसे उथल-पुथल के बीच सहानुभूति की एक झलक मिली थी। हालाँकि यह मुठभेड़ दर्दनाक थी, लेकिन इसने रिश्तों की जटिलताओं, प्यार के उलझे जाल, विश्वासघात और गलतफहमी के प्रति उसकी आँखें खोल दी थीं।

इस मुठभेड़ से एवलिन भी बदल गई थी। उन्होंने लूला को प्रतिद्वंद्वी के रूप में नहीं बल्कि विपरीत परिस्थितियों से संघर्ष करने वाली महिला के रूप में देखा था। इस टकराव ने उसे अपनी शादी में बढ़ती दरारों की सच्चाई का सामना करने के लिए मजबूर कर दिया था।

जैसे ही लूला अपने पति के पास घर लौटी, उसने अपना सिर ऊपर उठाया। वह अपने साथ ताकत का एक नया एहसास लेकर आई। भविष्य अनिश्चित रहा, लेकिन वह जानती थी कि वह अकेली नहीं है और अभी भी उसके पास उसके पति का दिल है।

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लूला और जिल्वर सोफे पर एक साथ बैठे, हवा साफ थी, दोनों तरफ से माफ़ी मांगी गई और दी गई। एवलिन के साथ टकराव ने उन्हें अपने जीवन की वास्तविकताओं, चुनौतियों और संघर्षों का आकलन करने के लिए मजबूर कर दिया था जिन्हें वे दृढ़ता से सहन कर रहे थे।

लूला की आँखें एक नये दृढ़ संकल्प से चमक उठीं। 'मैं इसे अब और नहीं सहूंगी, जिल्वर,' उसने घोषणा की। 'मैं मिच के सामने खड़ा होने जा रहा हूं और ओवरटाइम वेतन और बेहतर कामकाजी परिस्थितियों के साथ उचित वेतन की मांग करूंगा।'

जिल्वर ने सहमति में सिर हिलाया, उसका दिल अपनी पत्नी की नई ताकत पर गर्व से फूल रहा था। 'आप सही कह रहे हैं, लूला,' उन्होंने कहा। 'आप सम्मान के पात्र हैं।'

एवलिन में मिली अप्रत्याशित सहानुभूति से लूला का संकल्प प्रज्वलित हो गया था। उसे एहसास हुआ कि वह अपने संघर्षों में अकेली नहीं थी और एवलिन जैसी अन्य महिलाएं भी असुरक्षा और आत्म-संदेह के खिलाफ अपनी लड़ाई लड़ रही थीं।

'मैं अब और डरने वाला नहीं हूं,' लूला ने आगे कहा, 'मैं उस चीज के लिए लड़ने जा रहा हूं जिसके मैं हकदार हूं।'

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जिल्वर ने अपनी पत्नी की ओर प्रशंसा से देखा। उन्होंने हमेशा उनकी ताकत और लचीलेपन का सम्मान किया था, लेकिन आज, उन्होंने उन्हें एक नई रोशनी में देखा: एक सशक्त महिला और दुनिया से मुकाबला करने के लिए तैयार।

उन्होंने कहा, ''मैं आपके साथ हूं.'' 'मैं हर कदम पर तुम्हारे साथ लड़ूंगा।'

लूला ने कहा, 'हमें आपके मानसिक स्वास्थ्य के बारे में दिल से दिल की बात करने की भी ज़रूरत है, जिल्वर।'

जिल्वर ने शर्म से दूसरी ओर देखा, लेकिन उसने सिर हिलाया, फिर भी वह अपनी भावनाओं और अवसाद के साथ अपनी मूक लड़ाई के बारे में बात करने में असमर्थ था। 'मुझे पता है,' हम बस इतना ही कहेंगे।

लूला ने इसे वहीं छोड़ दिया, लेकिन यह वर्षों में इस विषय पर सबसे अधिक आधार था, और वह जानती थी कि उसके संकेत पर वे समस्या पर फिर से विचार करेंगे।

उनकी बातचीत भविष्य के उनके सपनों और बेहतर जीवन की उनकी आकांक्षाओं पर केंद्रित हो गई। उन्होंने शायद अपना खुद का रेस्तरां खोलने, हंसी और प्यार से भरा घर बनाने और बच्चों के उज्ज्वल भविष्य का आश्वासन देने की संभावना के बारे में बात की।

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'मैं भी अपने लिए खड़ा होने जा रहा हूं,' जिल्वर ने खुद को आश्चर्यचकित करते हुए घोषणा की। 'मैं अपने ऊपर थोपी गई अपेक्षाओं और रूढ़ियों को चुनौती देने जा रहा हूं।'

लूला की आँखें चौड़ी हो गईं। उसने कभी जिल्वर को उन पारंपरिक भूमिकाओं और अपेक्षाओं पर सवाल उठाते नहीं देखा, जिन्होंने उसके जीवन को आकार दिया था। 'आपका क्या मतलब है?' उसने पूछा, उसकी जिज्ञासा बढ़ी।

जिल्वर ने गहरी साँस ली। 'मैं अपने सपनों को पूरा करने जा रहा हूं, लूला,' उन्होंने कहा, उनकी आवाज़ दृढ़ संकल्प से भरी हुई थी। 'मैं अपने जुनून का पालन करने जा रहा हूं, चाहे बाधाएं कुछ भी हों।'

लूला का हृदय गर्व से फूल गया। वह हमेशा से जानती थी कि जिल्वर असाधारण क्षमता वाला व्यक्ति है, लेकिन आज, उसे अनुरूपता की जंजीरों से मुक्त होने का साहस मिल गया था।

'मुझे तुम पर बहुत गर्व है, जिल्वर,' उसने कहा, उसकी आँखें खुशी के आँसुओं से चमक रही थीं। 'मुझे पता था कि यह तुम्हारे अंदर है।'

जैसे ही वे गले मिले, लूला और जिल्वर को पता चला कि उनका जीवन कभी भी पहले जैसा नहीं रहेगा। एवलिन के साथ टकराव परिवर्तन के लिए उत्प्रेरक था, आत्म-खोज और पूर्णता की दिशा में उनकी यात्रा में एक महत्वपूर्ण मोड़ था।

हाथ में हाथ डालकर, उन्होंने नई आशा और दृढ़ संकल्प के साथ भविष्य का सामना किया, आने वाली चुनौतियों का सामना करने के लिए तैयार थे, यह जानते हुए कि उनके पास समर्थन के लिए एक-दूसरे का समर्थन था। साथ मिलकर, वे प्यार, हंसी और अपने सपनों को पूरा करने से भरा जीवन बनाएंगे।

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दो दिन बाद, जब मिच एवलिन और लूला के सामने खड़ा था, तो माहौल तनाव से भर गया, उसका चेहरा गुस्से और अपराध बोध से तमतमा रहा था।

दोनों महिलाओं ने उनकी शोषणकारी प्रबंधन प्रथाओं के बारे में उनसे बात की थी, उनकी आवाज़ अतीत और वर्तमान के कई कर्मचारियों की शिकायतों के साथ एकजुट थी, जो उनके दमनकारी शासन के तहत पीड़ित थे।

'आपको पता नहीं है कि आप किस बारे में बात कर रहे हैं,' मिच ने रक्षात्मक ढंग से चिल्लाते हुए कहा। 'मैं एक अच्छा बॉस हूं। मैं उन लोगों को नौकरियां मुहैया कराता हूं जिन्हें उनकी जरूरत है।'

एवलिन ने प्रतिवाद किया, 'ऐसी नौकरियाँ जिनमें जीवित रहने के लिए मुश्किल से ही पर्याप्त वेतन मिलता है।' 'ऐसी नौकरियाँ जो लोगों को लंबे समय तक काम करने के लिए मजबूर करती हैं, कभी-कभी बिना ओवरटाइम भुगतान के।'

लूला ने सहमति में सिर हिलाया। 'आपने हमारे साथ गुलामों जैसा व्यवहार किया है, मिच,' उसने आरोप लगाया। 'आपने हमारी हताशा, हमारे परिवारों का भरण-पोषण करने की हमारी ज़रूरत का फ़ायदा उठाया है।'

मिच का सावधानी से बनाया गया मुखौटा उखड़ने लगा। वह जानता था कि उनके आरोप सच थे, कि उसने व्यक्तिगत लाभ के लिए अपने कर्मचारियों की कमजोरियों का फायदा उठाया था।

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'मुझे क्षमा करें,' वह बुदबुदाया। 'मेरा इरादा कभी किसी को ठेस पहुंचाने का नहीं था।'

एवलिन और लूला ने एक-दूसरे पर नज़रें डालीं। वह व्यक्ति जो कभी उन पर अधिकार रखता था, अब उनके सामने लज्जित खड़ा था।

एवलिन ने कहा, 'आपकी माफ़ी का कोई मतलब नहीं है, मिच, जब तक आप कुछ बदलाव नहीं करते।' 'आपने कई लोगों के जीवन को अपूरणीय क्षति पहुंचाई है।'

लूला ने सहमति में सिर हिलाया। उन्होंने कहा, 'हम आपको अब इससे दूर नहीं जाने देंगे।' 'हम अपने लिए और दूसरों के लिए खड़े होने जा रहे हैं जिन्हें आपकी डराने-धमकाने की रणनीति ने धमकाया है और चुप करा दिया है।'

मिच ने शर्म से अपना सिर झुका लिया। वह जानता था कि वह हार गया है, उसका शोषण का शासन समाप्त हो गया है। उन्होंने स्वीकार किया, 'मुझे जो बदलाव करने होंगे, मैं करूँगा।' 'मैं अब से सही काम करूंगा।'

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लूला और जिल्वर ने खुद को और भी करीब आते हुए पाया, उनके साझा अनुभव ने एक अटूट बंधन बना दिया। उन्होंने विपरीत परिस्थितियों का सामना किया और मजबूत होकर उभरे, उनका हौसला अटूट रहा।

उन्हें एहसास हुआ कि उनकी खुशी और भलाई को सामाजिक अपेक्षाओं और काम की निरंतर मांगों की वेदी पर बलिदान नहीं किया जाना चाहिए। उन्होंने अपने रिश्ते को प्राथमिकता देने का फैसला किया, बाहरी दुनिया के दबावों पर एक-दूसरे के प्रति अपने प्यार को प्राथमिकता दी।

लूला के साहस और दृढ़ संकल्प से प्रेरित होकर, जिल्वर ने अपने सच्चे जुनून - बढ़ईगीरी को आगे बढ़ाने का फैसला किया। उन्होंने हमेशा अपना खुद का व्यवसाय शुरू करने और अपने हाथों से कुछ सुंदर और सार्थक बनाने का सपना देखा था।

लूला ने अपने अटूट समर्थन से जिल्वर को अपने सपनों को पूरा करने के लिए प्रोत्साहित किया। वह जानती थी कि उसके पास सफल होने की प्रतिभा और उत्साह है, और वह हर कदम पर उसके साथ रहने के लिए दृढ़ थी।

आगे सावधानीपूर्वक विचार करने के बाद, लूला ने मिच की नौकरी छोड़ दी, और दंपति ने टेक्सास लौटने की योजना बनाई, जहां वे लूला के सेवानिवृत्त माता-पिता के साथ तब तक रहेंगे जब तक कि वे किसी प्रकार का अपना व्यवसाय स्थापित नहीं कर लेते। वे अपने जीवन में एक नए अध्याय की शुरुआत करेंगे, आत्म-खोज और पूर्णता की ओर एक यात्रा।

अपने विवाह समझौते की मजबूती में, उन्हें शक्ति मिली, एक उज्जवल भविष्य के वादे के साथ उनका उत्साह बढ़ रहा था। वे आगे आने वाली किसी भी चुनौती का सामना करने के लिए तैयार थे, यह जानते हुए कि उनके पास समर्थन के लिए एक-दूसरे का साथ है।

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फोन रखते ही एवलिन को राहत महसूस हुई। उसने लूला को फोन किया था और जिल्वर को टेक्सास में एक मनोचिकित्सक को दिखाने के लिए भुगतान करने की पेशकश की थी, जब वे वहां स्थापित हो गए थे। वह जानती थी कि जिल्वर अवसाद और चिंता से जूझ रहा था, और उसे उम्मीद थी कि यह उसके ठीक होने की दिशा में अगला कदम होगा।

लूला शुरू में झिझक रही थी, लेकिन वह जानती थी कि जिल्वर को मदद की ज़रूरत है और वह एवलिन की उदार पेशकश के लिए आभारी है। उसने सुझाव दिया कि एवलिन जिल्वर को फोन करे और सीधे प्रस्ताव दे।

दोनों महिलाओं को पता था कि वे जिल्वर को मदद लेने के लिए मजबूर नहीं कर सकतीं, लेकिन उन्हें उम्मीद थी कि यह वह जागृत कॉल होगी जिसकी उन्हें ज़रूरत थी। एवलिन ने गहरी साँस ली और अपना फोन उठाया। उसने जिल्वर का नंबर डायल किया, जो लूला ने उसे दिया था, और उसके उत्तर का इंतजार करने लगी।

'जिल्वर?' उसने धीरे से कहा.

'एवलिन?' जिल्वर ने आश्चर्यचकित होकर उत्तर दिया।

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एवलिन ने कहा, 'मैं आपको बस यह बताना चाहती थी कि मैंने अपने मनोचिकित्सक से बात की है।' 'उसके टेक्सास में संपर्क हैं, और वह आपको वहां एक मनोचिकित्सक से मिलवाने को तैयार होगा।'

जिल्वर एक पल के लिए चुप हो गया। 'मुझे नहीं पता,' उसने झिझकते हुए कहा।

'मुझे पता है कि यह एक बड़ा निर्णय है,' एवलिन ने कहा, 'लेकिन मुझे लगता है कि यह आपके लिए अच्छा होगा। लूला ने मेरे साथ अपना संघर्ष साझा किया है, और मुझे लगता है कि एक चिकित्सक से बात करने से मदद मिल सकती है। मुझे पता है कि यह एक बड़ा कदम है, लेकिन आप मैं अकेला नहीं हूं। मैं भी अवसाद से जूझ रहा हूं और इसे स्वीकार करना और मदद लेना ठीक है।'

जिल्वर ने आह भरी। 'मुझे लगता है आप सही हैं,' उन्होंने कहा।

एवलिन ने कहा, 'मैं आपके लिए व्यवस्था कर दूंगी।' 'जैसे ही मेरे पास कुछ तैयारी होगी मैं तुम्हें फोन करूंगा।'

'धन्यवाद, एवलिन,' जिल्वर ने कहा। 'मैं इसकी सराहना करता हूं।'

एवलिन ने फोन रख दिया और मुस्कुरा दी। वह जानती थी कि जिल्वर अभी भी विरोध कर सकता है, लेकिन उसे उम्मीद थी कि वह अंततः मदद पाने के लिए सहमत हो जाएगा। वह अब जोड़े की भलाई की परवाह करती थी और उन्हें सफल होने में मदद करना चाहती थी।

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यदि आपको यह कहानी अच्छी लगी हो, तो शायद आपको पसंद आये यह वाला एक पारिवारिक मनोवैज्ञानिक के बारे में जिसे 'आपके पति के बारे में सच्चाई' लिखा हुआ एक लिफाफा मिला।

यह लेख हमारे पाठकों के रोजमर्रा के जीवन की कहानियों से प्रेरित है और एक पेशेवर लेखक द्वारा लिखा गया है। वास्तविक नामों या स्थानों से कोई भी समानता पूरी तरह से संयोग है। सभी छवियां केवल रेखांकन के उद्देश्य के लिए हैं। अपनी कहानी हमारे साथ साझा करें; शायद यह किसी का जीवन बदल देगा. यदि आप अपनी कहानी साझा करना चाहते हैं, तो कृपया इसे भेजें info@vivacello.org .